Después de años de internalizar conceptos económicos inválidos debido a la gran cantidad de falacias emitidas sin cesar por los medios y los comentaristas de guardia, es fácil olvidar cuáles son las leyes más verdaderas y fundamentales de la economía. El propósito de este artículo es deshacer esta cortina de humo para el público y ayudarlos a solidificar su base de conocimiento económico a través de los diez mandamientos fundamentales de la economía que siempre deben repetirse y nunca olvidarse.

1. Antes de consumir, producir

La producción necesariamente viene antes que el consumo. Para consumir algo, ese algo debe existir primero, siendo imposible consumir algo que aún no se ha creado.

Tal hallazgo lógico es obvio, pero se ignora recurrentemente. La idea de que el gobierno debería estimular el consumo de la población para impulsar la producción y toda la economía prevalece en los medios y la academia. Es una perfecta inversión de causa y consecuencia.

Los bienes de consumo no salen de la nada, son el resultado final de una larga cadena, llamada "estructura de producción", que involucra varios procesos de producción interconectados. Incluso la producción de un artículo aparentemente simple, como un lápiz o un sándwich, requiere una intrincada red de procesos de producción que lleva tiempo completar y puede incluir múltiples países y continentes.

Estimular el consumo, por definición, no genera crecimiento económico.

2. El consumo es el propósito de la producción

Las personas producen lo que otros quieren consumir. No tiene sentido económico producir algo que nadie consumirá. Por lo tanto, el consumo es el objetivo de toda actividad económica. Y la producción es tu medio.

A menudo, los defensores de las políticas gubernamentales de "creación de empleo" violan esta idea. Los programas orientados a la creación artificial de empleo hacen que la producción sea el objetivo final, no el consumo de la misma. Esto significa estimular la producción de algo que los consumidores no exigen voluntariamente.

Son los consumidores quienes valoran los bienes de consumo final. Al atribuir valor a los bienes de consumo, indirectamente atribuyen valor a los factores de producción utilizados en el proceso de producción de estos bienes de consumo. Por lo tanto, los consumidores determinan el valor de la mano de obra, la materia prima, la maquinaria y el equipo utilizados en todos los procesos de producción.

Ignorar las demandas reales del consumidor y crear trabajos artificiales con procesos de producción que no están en línea con los deseos del consumidor es una medida destructiva que intenta derogar toda esta realidad. Como resultado, esto tiende a inmovilizar la mano de obra y los escasos recursos en actividades que no están siendo demandadas por la población, causando la destrucción de capital y riqueza.

3. No hay almuerzo gratis, todo tiene un costo

Obtener algo gratis solo significa que hay alguien pagando por todo. Detrás de cada universidad pública, la atención médica "gratuita", las becas estudiantiles y cualquier forma de asistencia social es el dinero de los impuestos de las personas que trabajan y producen.

Aunque los contribuyentes saben que es el gobierno el que confisca parte de sus ingresos, no saben a quién ni a dónde va este dinero. Y aunque los receptores de este dinero y los servicios financiados por este dinero saben que es el gobierno el que lo respalda, no saben de quién tomó el dinero el gobierno.

4. El valor de las cosas es subjetivo

La manera en que cada individuo atribuye valor a un bien es subjetiva y varía según la situación y los gustos del individuo. El mismo bien físico tiene valores diferentes para diferentes personas.

La utilidad de cada bien es subjetiva, individual, situacional y marginal. Por lo tanto, no puede existir el "consumo colectivo". Incluso la temperatura de una habitación trae sensaciones distintas a cada persona allí. El mismo partido de fútbol tiene valores subjetivos diferentes para el espectador, como es fácilmente evidente en el momento en que uno de los equipos marca un gol.

5. Es la productividad la que determina los salarios

La producción de un individuo durante un período determina cuánto puede ganar durante ese período. Cuanto más este individuo produzca un bien o servicio que los consumidores demanden voluntariamente en un período de tiempo determinado, mayor será su compensación.

En un mercado laboral genuinamente libre, las empresas contratarán mano de obra adicional siempre que la productividad marginal de cada uno de estos trabajadores sea mayor que su salario. En otras palabras, cada vez que un trabajador adicional pueda generar más ingresos que gastos, será contratado. La competencia entre empresas aumentará los salarios hasta el punto de igualar la productividad.

El poder sindical puede alterar la distribución de los salarios entre los diferentes grupos de trabajadores, pero no puede aumentar el valor salarial total de todos estos trabajadores. Esto depende completamente de la productividad.

¿Y qué aumenta la productividad laboral? Ahorros, inversiones y acumulación de capital. Sin ahorro no hay inversión. Sin inversión no hay acumulación de capital. Sin acumulación de capital no hay mayor productividad. Y sin más productividad no hay aumento en los ingresos.

6. El gasto es el ingreso para algunos y el costo para otros

Algunos economistas dicen que todo gasto genera ingresos. Si bien es cierto, parecen olvidar que todo gasto es también un costo. El gasto es un costo para el comprador y un ingreso para el vendedor. El ingreso es igual al costo.

El mecanismo multiplicador de ingresos dice que cuanto más gastas, más te haces rico. Cuanto más gastan todos, más ricos se vuelven todos. Tal lógica obviamente ignora los costos. El multiplicador fiscal, por definición, implica que los costos aumentan junto con los ingresos. Si el ingreso se multiplica, los costos también se multiplican. El modelo de este mecanismo multiplicador ignora este efecto de costo y genera serios errores de política económica.

El gasto, por lo tanto, son costos. El multiplicador de ingresos implica el multiplicador de costos.

7. El dinero no es riqueza

El valor del dinero es su poder adquisitivo. El dinero sirve como instrumento para hacer intercambios. Cuanto mayor es el poder adquisitivo del dinero, mayor es su capacidad para comerciar.

Pero el dinero en sí mismo no es riqueza. Es solo un medio de intercambio. La riqueza es abundancia de bienes, servicios y bienestar. Por lo tanto, la riqueza de un individuo reside en su capacidad para acceder a los bienes y servicios que desea.

El gobierno creando más dinero no significa crear más riqueza. Una nación no puede aumentar su riqueza aumentando la cantidad de dinero que tiene. Robinson Crusoe no sería un centavo más rico si encontrara una mina de oro o un maletín lleno de billetes de 100 dólares en su isla aislada.

8. El trabajo, por sí mismo, no crea valor

El trabajo, cuando se combina con otros factores de producción (materia prima, herramientas e infraestructura), crea productos. Pero el valor de estos productos depende de lo útil que sea para el consumidor.

La utilidad de este producto depende de la valoración subjetiva realizada por cada individuo, como lo aclaramos en el ítem 4. Por lo tanto, crear empleos solo para más empleos es económicamente tonto, como lo aclaramos en el ítem 2.

Lo que realmente importa es la creación de valor, no qué tan duro trabaja un individuo. Para ser útil, un producto o servicio debe generar beneficios para el consumidor. El valor de un bien o servicio no está directamente relacionado con el esfuerzo requerido para producirlo.

9. La ganancia es el premio del emprendedor exitoso

En el capitalismo de libre competencia, la ganancia económica es el bono extra que una empresa gana al saber cómo asignar adecuadamente los escasos recursos y saber cómo satisfacer las demandas de los consumidores.

En una economía estacionaria en la que no se produce ningún cambio, no habría ganancias ni pérdidas, y todas las empresas tendrían la misma tasa de rendimiento. Ya en una economía dinámica y en crecimiento, los cambios ocurren a diario en los deseos de los consumidores. Y aquellos que están en mejores condiciones de anticipar estos cambios en los deseos de los consumidores y que saben cómo dirigir los recursos escasos (mano de obra, materias primas y bienes de capital) para satisfacer a estos consumidores cosecharán los beneficios económicos.

Los empresarios capaces de anticipar las futuras demandas de los consumidores obtendrán las tasas de ganancias más altas y crecerán. Los empresarios que no tienen la capacidad de anticipar los deseos de los consumidores se reducirán hasta que finalmente sean expulsados ​​del mercado.

10. Todas las leyes económicas verdaderas son puramente lógicas

Las leyes económicas son apriorísticas, lo que significa que no tienen que ser verificadas previamente y no pueden ser falsificadas empíricamente.

Nadie puede falsificar tales mandamientos empíricamente porque son verdaderos en sí mismos. Como tal, los mandamientos fundamentales de la economía no requieren verificación empírica. Las referencias a hechos empíricos sirven meramente como ejemplos ilustrativos y no representan una declaración de principios.

Es posible ignorar y violar estas leyes fundamentales de la economía, pero no es posible cambiarlas. Los individuos y, en consecuencia, las sociedades que entiendan y respeten estos 10 mandamientos económicos prosperarán.