O banco central europeu espera que, apesar do lançamento de novas vacinas, o impacto econômico da pandemia dure até 2022. A instituição, portanto, tem uma expandido seus programas de ajuda financeira aos países da zona.

As medidas incluem um programa de impressão de dinheiro no valor de mais de US $ 2 trilhões e uma iniciativa que efetivamente paga os bancos para emprestar dinheiro a empresas e consumidores.

De acordo com economistas do banco central, a zona do euro não alcançará imunidade coletiva ao vírus até o final de 2021, e a economia não recuperará sua força pré-pandêmica até meados de 2022.

Mesmo depois que as vacinas tornam a maioria das pessoas imunes, o Banco Central Europeu precisará continuar injetando dinheiro na zona do euro para elevar a inflação cronicamente baixa, dizem os economistas. Os preços ao consumidor caíram a uma taxa anual de 0,3% em novembro e não se espera que comecem a subir até o próximo ano.

Como parte de seu esforço para estimular a economia, o banco aumentará a compra de títulos - essencialmente um programa de impressão de dinheiro - em 500 bilhões de euros, para um total de € 1,85 trilhão. O banco disse que espera continuar as compras pelo menos até março de 2022, nove meses a mais do que o planejado.

O banco central também prorrogou por um ano as taxas de juros negativas. Com taxas tão baixas quanto -1%, o banco central está na verdade pagando credores para receber dinheiro e injetar crédito na economia.